Manifiesto por una Universidad libre de pseudociencias y oscurantismo

A través del blog “La ciencia y sus demonios”, les traigo este manifiesto redactado por ellos contra la enseñanza de las pseudociencias en las universidades públicas. Este manifiesto sale a la luz luego de la reciente creación de una cátedra sobre homeopatía en la universidad de Zaragoza (España), sin embargo, nos toca muy de cerca a los argentino ya que no hace mucho tiempo, se había abierto en la Universidad de Cordoba un posgrado sobre homeopatía que tras la gran polémica generada fue suspendido (PD: me dicen que luego de ser suspendida la volvieron a aprobar, tengo que corroborar la info. PD2: según la página de la universidad nacional de Cordoba, los cursos comenzaron en abril, como estaba estipulado, por lo que el manifiesto toma mucha más fuerza para los Argentinos).

Desde Seamos Grandes apoyo el manifiesto y le doy lugar para su difusión, en caso de estar de acuerdo con el pedido, entrar al link al final del texto para firmar el petitorio que podrá ser presentado ante los estamentos correspondientes. Si tenés tu blog, publicalo, o si no, difundilo por mail.

MANIFIESTO POR UNA UNIVERSIDAD LIBRE DE PSEUDOCIENCIA Y OSCURANTISMO

Ante la cada vez más abundante proliferación de conferencias, cursos, seminarios y todo tipo de actividades que diferentes corrientes pseudocientíficas están desarrollando dentro del marco de las universidades españolas y latinoamericanas, tendencia que cristaliza en la reciente creación de una Cátedra de Investigación sobre Homeopatía en la Universidad de Zaragoza, los abajo firmantes (científicos, profesores, alumnos y ciudadanos en general) nos vemos en la necesidad de manifestar lo siguiente:

La colaboración entre la Universidad y la Empresa, así como con otros organismos y agentes sociales es enriquecedora, productiva y debe ser considerada como una de las prioridades de la política universitaria. Los acuerdos y contratos para la transferencia de resultados de la investigación a la empresa privada pueden representar una importante fuente de financiación para las universidades públicas; los cuales, desarrollados convenientemente, permiten una mayor productividad científica y la optimización de las aplicaciones de tal actividad. Sin embargo, creemos que no es justificable que la Universidad busque vías de financiación a cualquier precio, y aún menos si con ello pervierte su filosofía y fines fundamentales.

La Universidad Pública, como cualquier otro organismo de la administración, debe estar al servicio del ciudadano, manteniendo un contacto permanente con la sociedad de la que forma parte, mediante una comunicación constante que permita la sintonía entre el mundo universitario y las necesidades sociales. Para cumplir estos objetivos, la Universidad debe ser un adalid en lo referente a innovación y a exploración de nuevos caminos para el conocimiento. La Universidad nunca debe ser una estatua, sino una animación en constante movimiento.

No es posible entender la función investigadora y el compromiso social de la Universidad sin la imbricación con su papel fundamental en la formación de ciudadanos libres, capaces de enfrentarse al mundo mediante una mentalidad crítica que les permita escapar de las cadenas de la irracionalidad, la superstición y la ignorancia. Esta función docente, completamente consustancial a la institución universitaria, va más allá de las aulas, al representar la Universidad un referente en cuanto a conocimiento y racionalidad para toda la sociedad.

En este sentido, la Universidad juega un papel muy importante ante el avance que en la sociedad contemporánea están teniendo determinadas corrientes anticientíficas y antirracionales, que pueden suponer un significativo retroceso hacia el oscurantismo y la superstición, algo que se encuentra en el polo opuesto de los objetivos universitarios. Nos preocupa, como universitarios y como ciudadanos, que bien entrado el siglo XXI cada vez prolifere un mayor número de terapias más próximas a la magia que a la medicina, en muchas ocasiones amparadas por instituciones y empresas médicas profesionales; nos preocupa que presidentes de gobierno consulten astrólogos; que pulseras mágicas declaradas oficialmente fraudulentas sean portadas por ministros de sanidad y constituyan el regalo más vendido de las últimas navidades; que cada vez haya más ciudadanos que crean firmemente que las vacunas son tóxicas y nefastas para la salud; que aumente el número de enfermos que abandonan el tratamiento médico para abrazar alternativas esotéricas; nos preocupa muy seriamente que gran parte de la población vuelva a confiar más en los curanderos que en la medicina científica.

Nos preocupa que la Universidad pueda convertirse en un mercadillo que de cabida a cualquier alternativa irracional al conocimiento científico. Sólo una mal entendida apertura de mentalidad puede justificar que se enseñe alquimia en las Facultades de Química, ufología en las de Física o el diluvio universal en las de Historia. Ofrecer el foro universitario a las pseudociencias, en igualdad de condiciones con el conocimiento racional, no se traduce en ningún enriquecimiento cultural, sino en una validación universitaria de la superstición y la charlatanería. Difícilmente podremos educar a nuestros hijos sobre la inexistencia de bases empíricas en la predicción astrológica si van a encontrar en el campus universitario cursos de postgrado en astrología.

Reza una de las máximas en ciencia que la razón no debe aceptar algo como cierto sólo porque lo afirme mucha gente o porque lo suscriban personajes importantes, y que siempre es necesario detenerse ante cualquier afirmación y dudar sobre si es o no cierta. Esto obliga a actuar mucho más despacio, a sopesar cuidadosamente las opciones, a avanzar con cautela ante cualquier tipo de propuesta. Y esta es una de las cosas que creemos firmemente que debe enseñarse en las universidades.

Por todo ello, nos preocupa que la Universidad de cabida a cursos sobre acupuntura, a conferencias sobre creacionismo, a seminarios sobre astrología y a cátedras sobre homeopatía. Nos preocupa especialmente si no se enfocan como un debate crítico y un análisis racional, sino con un presupuesto de funcionalidad y validación científica de los que no sólo carecen, sino que están en frontal oposición al espíritu crítico universitario.

En el caso concreto de la homeopatía, aunque de igual aplicación para el resto de pseudociencias, no se ha demostrado científicamente ni su fundamento teórico (que contradice nuestros conocimientos sobre química y medicina más elementales), ni su efectividad más allá de un placebo. Décadas atrás, se destinaron importantes estudios a buscar una posible base en los postulados homeopáticos, los cuales no han variado significativamente en doscientos años, base que jamás se encontró.

Nos resulta extremadamente paradójico que mientras gobiernos europeos retiran fondos y apoyos estatales a la práctica homeopática, en España se instauren cátedras dentro de las universidades públicas. El aval que esto supone, sitúa a la homeopatía, a la astrología o al espiritismo dentro de la categoría de disciplinas universitarias; máxime cuando no nos encontramos exclusivamente ante una actividad de investigación sobre un fenómeno dudoso, sino ante una institucionalización dirigida a la formación y divulgación de estos postulados.

Consideramos por último, que si bien está justificado profundizar y destinar fondos a cualquier aspecto que pueda ser investigado, la especial situación económica actual convierte la inversión de esfuerzo y medios en este tipo de disciplinas totalmente desacreditadas en un acto de puro despilfarro de recursos, que podrían emplearse en líneas de investigación y docencia muchísimo más prioritarias.

Las personas que desde distintos estamentos y colectivos de la sociedad suscribimos este manifiesto, deseamos llamar la atención sobre este importante aspecto al conjunto de la población y, especialmente, a las autoridades académicas y gubernativas, confiando en que la razón acabe imponiéndose sobre la superstición y el oscurantismo.

FIRMAR EL MANIFIESTO

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Published in: on 29 octubre, 2010 at 10:24  Comments (10)  

Este miércoles, contestale al censista

Este miércoles 27 de Octubre se realiza en todo el territorio nacional el censo de población, hogares y viviendas 2010. En él se cesarán todos los hogares y viviendas del país, como ocurre cada diez años para “cuantificar y caracterizar las viviendas, los hogares y la población del país en un momento determinado”. Es importante que todos estemos informados sobre lo que va a pasar este día, para facilitar la tarea de los censistas (por ejemplo, la mía). Es por eso que me decido a hacer este post, ya que más allá de la opinión de cada uno de nosotros (incluso la mía) con respecto al gobierno de turno y del manejo de los datos, el censo es importante para el país, ya que será la base de las políticas de los próximos diez años. Como siempre, y en este caso en particular, pido que seamos grandes y pensemos en el futuro del país sin importar lo que pensemos de los actuales dirigentes.

A partir de este ahora transcribo las preguntas frecuentes de la página del censo. Las negritas utilizadas para remarcar información y las aclaraciones en cursiva son propias.

-¿Ese día va a ser feriado?

El día del Censo será feriado nacional, por lo tanto no se podrán realizar reuniones públicas y no habrá actividad comercial(…). (La idea es que la población espere en su casa a ser censado, para garantizar que todos sean censados)

-¿Es obligatorio responder el censo?

Sí, el decreto 67/2010 establece que todos los habitantes de la Nación tienen que responder las preguntas del censo.

-¿Puedo bajar el formulario de la página web, imprimirlo y completarlo para entregárselo al censista?

No, usted debe esperar la visita del censista. El cuestionario de la página web es una copia del que se utilizará el día del operativo. (Los censistas tendremos lapices especiales, y como así tambien lo son las hojas de los cuestionarios, ya que son leidos por un escaner. Los cuestionarios básico y ampliado están disponibles -click sobre los links- para que usted conozca las preguntas que le van a realizar)

-¿A qué hora pasa el censista?

El censista pasará a partir de las 8 de la mañana.

-¿Cuántas preguntas me van a hacer?

Este censo combina dos cuestionarios: el básico y el ampliado. Como es un censo con muestra, a algunos hogares les tocará responder el cuestionario básico y a otros, el ampliado. El cuestionario básico (con menos preguntas) se aplica a la mayor parte de la población y el cuestionario ampliado, se aplica sólo a una muestra. (En localidades de menos de 50.000 habitantes se realizará el ampliado a toda la población, en localidades de más de 50.000 habitantes, se repartirán al azar ambos cuestionarios. Si usted vive en una de últimas no tiene forma de saber qué cuestionario le tocará hasta ser censado)

El cuestionario básico contiene las preguntas necesarias para el cálculo de los principales indicadores sociodemográficos habitualmente utilizados en nuestro país para la toma de decisiones.

El cuestionario básico contiene 35 preguntas: 9 referidas a la vivienda y al hogar; y 16 referidas a cada uno de los integrantes del hogar. El cuestionario ampliado tiene 67 preguntas en total: 28 referidas a la vivienda y al hogar; 39 referidas a cada uno de los integrantes del hogar.

-¿Cuánto dura la entrevista?

La entrevista del Cuestionario Ampliado tiene una duración aproximada de 20 minutos; la del Cuestionario Básico, de 11 minutos.

-¿Quiénes serán los censistas?

Los censistas serán personas capacitadas para llevar adelante el relevamiento censal. Tendrán una credencial que los identifica.(…)

-¿Hay que esperar al censista en casa?

Sí, esto garantiza mejores resultados. (…)Si usted debe salir de su casa, asegúrese de que en todo momento haya alguien que pueda responder las preguntas del censista.

-¿Cómo identifico al censista?

Los censistas tendrán una credencial que los identifica, con el nombre, apellido, firma y sello autorizante (la credencia se conocerá 48 horas antes del censo para evitar copias). Usted debe pedírsela cuando lo visiten. (En la capacitación para censistas nos recomendaron llevar el DNI para comprobar que la identidad de la credencial -la cual no tiene foto- sea la misma que la del DNI.)

-¿Es necesario que el censista ingrese a mi hogar para completar el cuestionario censal?

No es necesario. Puede responder todas las preguntas desde la puerta de la vivienda.

-¿Las respuestas son confidenciales?

La información que se suministra es totalmente confidencial. Según lo determina la Ley de Esatdística 17622/68, el INDEC brinda los datos en forma agrupada de forma tal que no puedan individualizarse las respuestas. Para responder el cuestionario, no hace falta dar el apellido ni el DNI, sólo el nombre.

Estas son, en mi opinión, las cuestiones más importantes para tener en cuenta. Por dudas sobre donde se censan casos especiales (personas viajando, en el exterios, turistas, medicos de guardia, etc), en este link van a encontrar, además de las preguntas de arriba (algunas más completas), la información necesaria para que todos los que deben ser censados, sean censados solo una vez.

Si sos censista y pensas que hay algo mal en las aclaraciones, o si tenés dudas específicas que no estén en el link oficial del censo, no dudes en consultar, tus dudas también ayudan a los censistas.


Published in: on 21 octubre, 2010 at 13:58  Dejar un comentario  
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¿Para qué estudiar matemática? (Parte II)

Como anticipaba en el post anterior, se venía una (breve pero interesante) secuela sobre la necesidad de estudiar matemática, esta vez movido por otro texto extraído de la colección de la editorial Siglo XXI “Ciencia que ladra”:

(…) Baste aquí decir que las ciencias naturales y la matemática marchan de la mano. Ante cada nueva ola de evidencia experimental, una matemática nace para ponerla en palabras. A veces, como ocurrió con Newton y Poincaré, lo que decía decirse era tan intenso (y sus protagonistas tan talentosos), que la matemática fue desarrollada por ellos mismos. En otros casos, allí estaba ella,  y acaso podemos preguntarnos si el hecho de que la matemática estuviera lista no fue lo que permitió que la evidencia del laboratorio pudiera ser relatada (…).

Causas y azares. Gabriel Midlin
Colección “Ciencia que ladra”, Siglo XXI

Y creo que no hay mucho más que aclarar, ambas citas hablan por si solas. En la primera parte, Paenza nos decía que nunca podremos apreciar la matemática si nos quedamos con lo que nos enseñan en la escuela, que no es más que el “aprender a leer”, para en su momento, llegar a los cuentos de Cortazar (o su autor preferido). Y acá es donde llega Gabriel Midlin, a ponernos un poco más en claro cuales son los análogos de Cortazar en las matemáticas: la comprensión de la naturaleza. Es por eso que es tan importante el estudio de la matemática para todo aquel que quiera, en algún momento, comprender el funcionamiento de este mundo (a nivel naturaleza, no social). Sin la correcta aplicación de la matemática, resulta imposible describir con certeza los procesos que gobiernan el universo, imposibilitando la predicción sobre sistemas dados determinados factores que lo afectan.

Published in: on 6 octubre, 2010 at 2:48  Dejar un comentario  
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