Breve introducción al darwinismo (derribando mitos) en el día de Charles Darwin

Hace 202 años nacía, en Inglaterra, Charles Darwin, el padre de la teoría de la evolución más aceptada actualmente por la comunidad científica (a pesar de la existencia de diferentes posturas en cuanto a los mecanismos); la teoría de la supervivencia del mas apto y la selección natural. Por eso voy a aprovechar este día (día de Darwin) para romper con algunos mitos (o mejor dicho, malentendidos) sobre esta teoría y aclarar algunas cuestiones evolutivas que suelen confundir  a la gente.

El primer mito a destrozar es el clásico ‘lo que no se usa, se pierde, por ejemplo, en algunas generaciones vamos a perder el dedo chiquito del píe porque no sirve’. Esta concepción de la evolución es mas bien Lamarckiana, donde los individuos se adaptan al medio por necesidad y transmiten los caracteres a las siguientes generaciones (por eso se la conoce como la teoría de los caracteres adquiridos). Esta teoría era altamente aceptada en su época, incluso en contraposición al fijismo de las especies adoptado por la iglesia, que suponía la creación de cada especie por parte de un dios y su permanencia inmutable a lo largo del tiempo. Sin embargo, en lo que sería uno de los viajes más importantes de la ciencia, a los 16 años de edad, Charles Darwin (creyente y defensor del fijismo) emprendió un viaje de 5 años hacia Sudamérica y las islas del Pacífico donde pudo observar algunas diferencias mínimas entre individuos de dos especies diferentes que le hizo replantearse su creencia. Fue a partir de ahí que comenzó una investigación basada en la minuciosa observación de diferentes animales, que lo llevo, a la edad de 50 años a la publicación de su obra máxima, ‘El origen de las especies’ (aprovechando el día, hoy empezaré su lectura). A pesar de que en su momento la teoría del inglés no contaba con un mecanismo biológico que lo explicara, el llamado ‘dogma central de la biología’ (no debería ser llamado ‘dogma’) nos explica cómo se transmite la información del ADN al ARN y de éste a las proteínas (que son las que expresan los caracteres), habiendo vuelta a atrás solo en el primer paso, lo que impide que los caracteres adquiridos en vida, puedan volver al ADN, que es la única forma de transmitir información a la descendencia. Por otro lado, para cerrar la explicación de por qué esto es un mito, la única forma de que la presión evolutiva genere la desaparición de un caracter en una especie, es que éste produzca algo negativo (lease: impedimentos físicos, gasto inútil de energía, disminución en la reproducción, etc) y disminuya la sobrevida en relación a los individuos que no cuentan con el mismo, por lo tanto, excepto que la gente que no tiene el dedo chiquito del pie tenga mayor probabilidad de supervivencia que los que lo tenemos, éste no va a desaparecer.

El segundo mito, que aunque no lo parezca, en parte tiene que ver con la evolución, es ‘nosotros utilizamos solo el 10% de nuestro cerebro’. Con la misma explicación utilizada anteriormente se puede solucionar este problema, ya que el solo hecho de pensar en que 9 de cada 10 neuronas de nuestro cerebro están de más nos hace preguntarnos por qué nuestro cuerpo gastaría tanta energía en mantener vivas el 90% de las células de un órgano, siendo el cerebro el mayor consumidor de glucosa del cuerpo humano. Esto es, sin duda, uno de los ‘algos negativos’ que mencioné en el párrafo anterior, un desperdicio de energía tan grande produciría que individuos que nacieran, por algún error genético, con menos cantidad de neuronas (faltando las inútiles) tuvieran mayor probabilidad de sobrevivir, ya que no necesitarían tanto alimento. Por otro lado, yendonos de la explicación evolutiva y recurriendo a pruebas biológicas, todos los estudios sobre el cerebro como resonancias magnéticas, tomografías computadas, rayos X, etc., muestran que no hay partes del mismo que no tengan actividad al enfrentar al individuo a diferentes estímulos.

Un malentendido histórico sobre la teoría de la supervivencia del mas apto (y es por eso que pongo en negritas ‘apto’) es llamarla ‘la supervivencia del mas fuerte’ acarreando problemas sociales, cuando en realidad Darwin explica en su teoría, que la especie que sobrevive al ambiente, no es necesariamente la más fuerte, si no la mejor adaptada a los problemas presentados por el mismo. Así, el ejemplo clásico citado por casi todos los que nos referimos a ‘El origen de las especies’, en el archipiélago de las Galápagos existían en dos islas diferentes, dos clases de pinzones, cada una con picos levemente distintos, adaptados al tipo de fruto que comían. La suposición de Darwin fue que ambos pájaros provenían de una especie en común, que a lo largo del tiempo se dividió azarosamente, produciendo, al menos, las dos observadas por él, las cuales sobrevivieron cada una en el ambiente donde su adaptación les permitía alimentarse con mayor facilidad que a las otras.

En este momento no se me ocurren más mitos, y espero que entre las explicaciones de por qué son mitos encuentren una explicación a la evolución lo suficientemente clara. En caso de que les surja alguna duda o se den cuenta de algún error cometido, por favor haganmelo saber lo antes posible.

UPDATE:

Para dar una mejor explicación de lo que significa la supervivencia del más apto y la selección natural es necesaria una explicación de cómo se dan esas adaptaciones en las especies, y es acá donde actualmente se está haciendo la mayor parte de la investigación y donde hay más discrepancias. Una de las corrientes existentes, es la de las mutaciones producidas al azar en la transmisión de la información genética (el mecanismo celular de duplicación del ADN no es perfecto) a la descendencia. Así, tras varias (muchas) generaciones acumulando mutaciones, se puede llegar a observar un cambio en el fenotipo. Es importante aclarar en este punto que como se trata de un mecanismo a largo tiempo donde se ven involucradas varias generaciones, estas mutaciones van pasando de generación en generación, generando que se dispersen dentro de la especie. Una vez que la acumulación de mutaciones dio un cambio  significativo en el fenotipo, los individuos con este fenotipo, van a soportar la presión del ambiente, que, como explicaba antes, consiste en que aquellos que cuenten con las adaptaciones que le permitan vivir más, reproducirse más fácilmente, le confieran una habilidad para evitar predadores, o cualquier otra facilidad para vivir, serán los que prevalezcan en el tiempo.

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Published in: on 12 febrero, 2011 at 22:43  Comments (4)  
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